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Nel profondo sud degli Stati Uniti: Florida, Alabama, Mississippi e non solo

Stati Uniti d'America, guida alla visita: cosa fare e vedere tra le sue attrazioni. Dove si trova, i dintorni, come arrivare e il meteo.

Clima mite, spiagge di sabbia bianca, eccezionali campi da golf, la patria della musica, celebri campi di battaglia ed un cibo come in nessun altro posto degli USA - il Sud è solitamente e giustamente chiamato la regione più originale del paese. Il viaggio nel sud comincia dalla Florida: il territorio di questo stato si estende su una penisola baciata dal sole con oltre 1700 chilometri di coste sabbiose lungo l'oceano Atlantico ed il golfo del Mexico. Il Silver Meteor è il treno dell'Amtrak che partendo da New York vi conduce attraverso gli stati del nord e sud Carolina fino agli splendidi panorami della Florida.

Il Florida's Space Coast è ancora oggi l'unico luogo degli USA dal quale sono partite le spedizioni nello spazio. È possibile visitare l'Apollo-Saturn V Center, pescare nei fiumi o nell'oceano Atlantico, fare surf in uno degli oltre 100 top spots, o semplicemente dedicarsi ad un bagno di sole, qui dove la temperatura media è di 23 °C. A meno di un'ora in auto, avrete modo di riscoprirvi bambini nei famosi parchi a tema della Florida. Walt Disney World, Universal Studios, SeaWorld e Discovery Cove si trovano tutti nell'area tra Kissimmee e Orlando. Ma le attività da fare vanno ben al di là dei parchi divertimento; numerose attrazioni, campi da golf, ristoranti di fama mondiale e tanto shopping per tutti. La Gold Coast della Florida è un paradiso fatto di spiagge sabbiose, shopping e ristoranti, campi da golf ed una vibrante vita notturna. Nella zona più a nord, le cittadine della contea di Palm Beach - West Palm Beach, Boca Raton e Boynton Beach - offrono numerose attrazioni, alberghi, festival, riserve naturali, eventi culturali e la possibilità di praticare tanto sport. L'area di Palm Beach conta inoltre più di 2000 ristoranti.

A sud, Holliwood è una cittadina che ha deciso di adottare il nome della celebre località sulla West Coast. Sport acquatici e una bellissima passeggiata sull'oceano sono le sue principali attrazioni. Fort Lauderdale ha investito molto nelle sue attrazioni ed oggi hanno aperto nuovi hotel, spa, bar e spiagge attrezzate. Miami è conosciuta come American Riviera, con edifici art Deco, una emozionante vita notturna e sede di ristoranti di chiara fama. È inoltre il punto di partenza per una visita delle Florida Keys, oltre ad offrire tante attività e sport acquatici lungo la costa. Sulla costa del Golfo, sorge Naples, giustamente auto proclamatasi capitale mondiale del golf con 35 percorsi di ottimo livello. Affittate una canoa per osservare da vicino le mangrovie oppure con la vostra canna da pesca recatevi al Naples Pier. Nelle vicinanze di Marco Island i visitatori hanno solo l'imbarazzo della scelta tra spiagge, gite in barca a vela, avvistamento dei delfini e crociere notturne.

Ad ovest la Florida confina con l'Alabama le cui spiagge di sabbia bianca si affacciano sul golfo del Mexico. Mobile Bay ha un eredità storica interessante ed è possibile praticare diverse attività all'aria aperta. Gli amanti del golf apprezzeranno sicuramente il rinnovato campo da golf Robert Trent Jones con 468 buche, 26 percorsi in 11 campi da golf. I numerosi campi da golf hanno reso l'Alabama, conosciuto anche come Heart of Dixie, una destinazione per gli appassionati di tutto il mondo, che siano professionisti o semplici principianti. L'eredità musicale dell'Alabama è in mostra nell’Alabama Music Hall of Fame di Tuscumbia, una cittadina nel nordovest dello stato. Gli spettacoli offrono una completa retrospettiva dei successi degli autori nati in Alabama come W.C. Handy, Tammy Wynette, Lionel Richie, Emmylou Harris, Nat King Cole e Hank Williams.

Non perdete il ritmo, state entrando in Mississippi! È qui che è nato il blues. Il Mississippi Blues Trail, immaginario percorso nelle radici del blues va da Biloxi (città dove Jelly Roll Morton iniziò la sua carriera) a Wall (che ha visto i primi passi di Memphis Minnie). Tupelo è la città che ha dato i natali a Elvis Presley mentre a Meridian sorge il museo dedicato a Jimmie Rodgers, riconosciuto fondatore della musica country. L'autostrada chiamata Natchez Trace attraversa paesaggi naturali ancora intatti dove sono presenti le testimonianze storiche dei Nativi americani, degli esploratori e pionieri che avanzarono in questi territori selvaggi. Natchez ha un centro storico con abitazioni e chiese di rilevanza artistica. A Jackson la residenza del governatore è aperta alle visite. Il Mississippi Craft Center di Ridgeland offre una panoramica della storia dello stato attraverso numerosi oggetti dei Nativi. Sulla costa del Mississippi sono stati ricostruiti diversi alberghi e casino distrutti dai recenti uragani.

Al confine ovest della Louisiana, il fiume Mississippi River entra nello stato della Louisiana, una destinazione ricca di arte e cultura. A New Orleans l'influenza della cultura francese e spagnola è sicuramente evidente. Nel famoso quartiere francese ne è testimonianza la cattedrale di St. Louis di Jackson Square. L'aspetto più vivace e allegro della città lo si trova in Bourbon e Frenchmen streets, dove il suono del jazz vi accompagna senza sosta. Per gli amanti del genere consigliamo il tour audio-guidato che si chiama Jazz History Walking Tour. Big Easy, così viene chiamata la città, ha molto altro da offrire per solleticare la curiosità dei visitatori. Lungo il Riverwalk si può passeggiare fino al Audubon Aquarium of the Americas. Si può visitare l'Audubon Zoo e successivamente assaggiare la locale cucina Creola e Cajun nei ristoranti della zona.

Se state pensando di visitare New Orleans dopo essere stati a New York City, sappiate che il treno Crescent dell'Amtrak, vi potrà condurre lì direttamente dalla grande mela. Le carrozze ristorante offrono ricette regionali con i gamberi Low Country Shrimp, le specialità a base di granchi chiamate Coastal Crab Cakes e il Seared Catfish Creole, una ricetta della cucina creola che vi accompagnerà dolcemente nel vostro viaggio verso sud. A breve distanza da New Orleans, Houma si è proclamata Heart of America's Wetland e le sue attrazioni lo confermano. È possibile fare un tour lungo i fiumi e gli stagni per scoprire la natura incontaminata delle paludi oppure recarsi a Terrebonne Loop per l'avvistamento degli uccelli. E non mancano la possibilità di pescare, apprezzare il cibo speziato tipico della regione o lasciarsi coinvolgere nelle sale da ballo dove si suona musica Cajun.

Nel cuore della regione Cajun, Lafayette è famosa per la musica zydeco e per i sapori dei frutti di mare; inoltre musei e incantevoli residenze d'epoca che sorgono dentro le piantagioni. La vicina Avery Island, un'isola di circa 100 ettari è una riserva naturale dove vive e nidifica una specie locale di candidi aironi e dove si produce un'ottima qualità di salsa Tabasco.

Ad ovest di Lafayette, Lake Charles e le vicine cittadine attirano i visitatori con i loro casino e oltre 75 festival ogni anno. Quest'area nel sud ovest della Louisiana è una celebrazione della storia, delle tradizioni locali e dei prodotti del territorio. Volgendo lo sguardo al passato della Louisiana si scopriranno testimonianze storiche nelle cittadine e nelle strade di campagna. Lungo il fiume Mississippi si possono visitare le antiche piantagioni, la fabbrica di birra di Abita Brewery and Pub di Abita Springs oppure andare alla scoperta di Independence, la Little Italy della Louisiana. Il Tammany Trace è un antico binario il cui percorso è stato convertito in un itinerario per passeggiate a piedi, in bicicletta ed a cavallo.

A diverse miglia di distanza sull'oceano Atlantico la Georgia insieme alla Louisiana risente ancora degli insediamenti spagnoli che colonizzarono questi territori. Gli spagnoli si insediarono nelle isole Golden - le odierne St. Simons, Sea, Little St. Simons e Jekyll. La pesca è una delle principali attività della regione nella quale non mancano anche spiagge e la possibilità di fare crociere su navi-casinò. Per gustare appieno i sapori dell’Old South, è d'obbligo una visita di Savannah, la città più importante della Georgia. Il centro storico fu edificato nel 1733. I caffè e ristoranti locali offrono ricette di una cucina semplice con prodotti del territorio. La sera i numerosi pub della città accolgono i visitatori.

Atlanta non dovrà mancare nel vostro itinerario alla scoperta del New South style. Gustate una Coca Cola presso il World of Coca-Cola, un museo da non mancare. La capitale dello stato è un centro culturale ma soprattutto è sede di eventi sportivi internazionali. Da visitare il Georgia Aquarium e lo Zoo. Un cambio di ritmo si impone visitando la regione chiamata High Country. La Chattahoochee National Forest offre ancora una natura incontaminata e su queste montagne ha inizio l'Appalachian Trail, un percorso di trekking lungo 3500 chilometri, fino allo stato del Maine. A nord della Georgia, si trova Charleston, in una regione di piantagioni e giardini botanici. Gallerie d'arte e ristoranti vi aspettano a fine giornata per trascorrere la serata. Per le famiglie consigliamo ecotours alla scoperta della natura e una visita al South Carolina Aquarium.

Poco più a nord, Myrtle Beach è una cittadina con lunghissime incantevoli spiagge. Il Grand Strand è la meta preferita dalle famiglie - nuoto, parasailing, uscite in barca e pesca. Non mancano le opportunità di giocare a golf. A nord del South Carolina, entriamo nel North Carolina, una destinazione per ogni stagione dell'anno. Imbarcatevi sul traghetto che parte da Outer Banks per una visita dei fari e dei villaggi costieri. Ad ovest c'è Charlotte, sede di eventi sportivi. Nei sobborghi della città sorge U.S. National Whitewater Center, un centro sportivo dove praticare rafting, canoa e kayak in alcuni percorsi d'acqua artificiali.

Non potrete che innamorarvi di Asheville, una curiosa cittadina nelle Blue Ridge Mountains con particolare cultura ed architettura. A Biltmore sorge una castello di 250 stanze costruito nel 1895 dall'uomo d'affari George W. Vanderbilt mentre Grove Park Inn, edificio costruito nel 1913 è sede di un laboratorio di arte e artigianato moderno. Proseguendo sulla Blue Ridge Parkway verso ovest entriamo nel Tennessee, accompagnati dal vento che soffia nel Great Smoky Mountains National Park. Da Pigeon Forge si gode una spettacolare vista sulle montagne. Non va dimenticata Nashville, casa del Grand Ole Opry e della Music City, nelle cui sale si assiste ai concerti dei migliori artisti. E poi Memphis e soprattutto Graceland, la casa di Elvis Presley. Prenotate un tour del Sun Studio dove non solo Elvis ma anche Johnny Cash, Roy Orbison, Carl Perkins, Jerry Lee Lewis e tanti altri registrarono i loro successi. E per ascoltare musica blues dal vivo andate la sera a Beale Street.

Il Kentucky a nord del Tennesee, è conosciuto come il Bluegrass State. È lo stato dei cavalli e a Louisville sul percorso chiamato Churchill Downs si corre il Kentucky Derby, il primo sabato di maggio. Inoltre dal 25 settembre al 10 ottobre 2010 si svolgeranno i prestigiosi campionati mondiali di equitazione, fuori dai confini europei per la prima volta, che avranno luogo nel Kentucky Horse Park di Lexington. I mondiali del 2010 ospiteranno i campioni di otto discipline equestri, dal salto al dressage, passando per tutte le altre. I biglietti sono già in vendita on line.

A Loretto, è interessante fare un tour delle distillerie Maker’s Mark e fermarsi lungo l’itinerario chiamato Kentucky Bourbon Trail. Visitando il Mammoth Cave National Park avrete accesso ad una serie di caverne considerate le più grandi mondo. L'area delle Western Waterlands, dove sorgono due grandi laghi artificiali è considerata un paradiso per gli amanti degli sport acquatici. L’Arkansas offre ai visitatori laghi e fiumi dove lo sport più praticato è la pesca delle trote e delle carpe nel sud. Nella Ozarks Region è possibile navigare o pescare in un immenso (16.500 ettari) lago artificiale chiamato Greers Ferry Lake o visitare l'Ozark Folk Center State Park per apprendere la storia e la tradizione culturale della regione. Hot Springs, è considerata la meta principale per i turisti che visitano le Ouachita Mountains, grazie alle sorgenti di acqua termale. Little Rock è la capitale dell'Arkansas e sede del William J. Clinton Presidential Center.

Gli esploratori provenienti dall'Europa lasciarono le loro tracce anche a Puerto Rico e nelle U.S. Virgin Islands nel mar dei Caraibi, a circa 1600 chilometri a sud ovest della Florida. Dalla storica capitale di Puerto Rico, San Juan, partono diverse iniziative per esplorare i siti archeologici delle antiche colonie spagnole. Casinò, musica, festival e accoglienti alberghi offrono una vivace vita notturna. Ad est di Puerto Rico si trovano le U.S. Virgin Islands: St. Thomas, St. Croix e St. John. Ognuna presenta ancora oggi l'impronta culturale delle colonie spagnole, olandesi, francesi, inglesi e danesi. Regate internazionali di yacht, pesca sportiva e golf insieme allo shopping di beni di lusso. Si possono visitare le antiche coltivazioni di zucchero, le case che sorgono nelle piantagioni, una distilleria di rum ed i vivaci porti dell'isola caratterizzati dalla abitazioni colorate con toni pastello.
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