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Schwetzingen: lungo la Via degli Asparagi e la Strada dei Castelli

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  • Piatto asparigi - Badische Spargelstrasse
I golosi apprezzano gli asparagi, protagonisti di innumerevoli ricette, ma chi ama le atmosfere fiabesche e ha sempre sognato una vita da principessa non resiste al fascino del castello di Schwetzingen, cittadina tedesca di circa 23 mila abitanti nel nord ovest della Regione del Baden- Württemberg, a 10 km da Heidelberg. In effetti il centro è situato lungo due percorsi turistici molto amati della Germania, la Via degli Asparagi (Badische Spargelstrasse) e la Strada dei Castelli: quest’ultima, la Burgenstrasse, collega Mannheim a Praga e venne istituita nel 1954.

Ma il castello di Schwetzingen è molto più antico: fondato a metà del Milletrecento, venne quasi completamente distrutto durante la Guerra dei Trent’anni e ricostruito, nello stile barocco-rinascimentale che possiamo ammirare oggi, negli ultimi anni del Seicento. A volere la ristrutturazione furono i principi elettori Giovanni Guglielmo e Carlo Teodoro, che risiedevano rispettivamente a Düsseldorf e Mannheim e desideravano una residenza estiva. Commissionarono l’impresa al conte Matteo Alberti, fidato allievo del celebre Andrea Palladio, e nel Settecento il castello divenne sempre più noto in Europa per eleganza e imponenza.

Ad incorniciare il bel palazzo c’è un giardino altrettanto ammirevole, realizzato tra il 1758 e il 1785 e caratterizzato da un gusto barocco francese, benché i 70 ettari dell’area verde comprendano anche un piccolo giardino all’inglese: proprio qui, come da tradizione, è stato realizzato un paesaggio dolce, dalle linee morbide che ricalcano i panorami naturali, meno severo del giardino francese e delle sue geometrie. C’è anche una porzione di parco soprannominata “Giardino Turco”: qui sorge un edificio molto particolare, fondato nel 1780 su progetto di Nicolas de Pigage. Si tratta della prima moschea tedesca, nonché complesso orientaleggiante più grande del paese e unica moschea del XVIII secolo conservata in un giardino europeo. Il gioiello architettonico è sormontato da una cupola tondeggiante, intorno alla quale sorgono gli ambienti laterali a pianta quadrata; all’interno si scoprono mosaici marmorei, stucchi preziosi, dipinti e dorature, e ai lati dell’ingresso si ergono due minareti su cui è impossibile salire. Lungo le pareti esterne e sul soffitto della cupola si leggono alcuni versetti originali del Corano.

Ma la moschea rappresenta un’eccezione: gli edifici di culto di Schwetzingen sono perlopiù chiese cristiane, piccole o imponenti, delicate o grandiose. Da vedere la chiesa di St.Pankratius, rimessa a nuovo nel XVIII secolo dopo i gravi danni provocati dalla Guerra dei Trent’anni. Ricostruito proprio sulle sue vecchie fondamenta, l’edificio ha una bella facciata neoclassica progettata dal francese Nicolas de Pigage e all’interno è impreziosita da sontuosi arredi del Settecento.

Tra i monumenti più interessanti ci sono la statua della coltivatrice di asparagi, nel bel mezzo della piazza del mercato, e il sepolcro di Hebel, dedicato al celebre pedagogo e poeta locale Johann Peter Hebel, scomparso nel 1826. Inoltre, a Schwetzingen, viene data molta importanza all’arte, alla cultura e alla storia, infatti sono numerosissimi i musei e gli eventi organizzati periodicamente in città. Meritano una visita il museo della Storia, il museo del Palatinato e quello della Farmacia, ma anche il Teatro am Puls, sorto all’interno della vecchia fabbrica Volfabrik, che ogni anno presenta due appassionanti stagioni di spettacoli.

A vivacizzare la quotidianità della cittadina ci sono eventi d’alto livello come la rassegna Kunst im Wege stehen, che si svolge ogni cinque anni ed è dedicata a opere pittoriche e scultoree, esposte all’aperto lungo le strade e le piazze della città: alla fine della manifestazione si decide quale opera lasciare in città, in modo da arricchire Schwetzingen ogni volta di un gioiello in più.
... Pagina 2/2 ...Si svolge ogni due anni, invece, la festa delle luci nei giardini del castello, quando migliaia di lanterne costellano il parco e nel cielo notturno esplodono i fuochi d’artificio. La musica classica è protagonista del festival primaverile Schwetzinger Festpiele, mentre Mozart, il grande compositore salisburghese, è celebrato annualmente in ottobre, quando le sale da concerto della città si riempiono delle sue note suadenti.
Infine il Sabato degli Asparagi, una divertente festa di maggio-giugno che celebra l’ortaggio tipico della zona con stand gastronomici, spettacoli musicali, danze, la tradizionale pulitura degli asparagi e l’immancabile elezione del re degli asparagi.

Chi cerca un’esperienza più avventurosa può lasciare il centro di Schweitzingen e andare alla scoperta del paesaggio circostante, dove i sentieri si intrecciano tra boschi, montagne e pascoli e aspettano di essere percorsi a piedi, a cavallo o in mountain bike. Da vedere, ad esempio, il bosco di Odenwald, la foresta palatina e il percorso ciclabile Welterbe.

Il clima della zona è caratterizzato da estati miti, inverni frizzanti e precipitazioni abbastanza diffuse. Le temperature medie di gennaio, il mese più freddo, vanno da una minima di -2°C a una massima di 3°C, mentre in luglio e agosto si passa dai 13°C ai 24°C. Le piogge o le nevicate cadono su Schwetzingen mediamente tra gli 8 e 10 giorni al mese.

Per raggiungere la cittadina del Baden- Württemberg si possono valutare diverse soluzioni di viaggio. La località ha una propria stazione ferroviaria, è raggiungibile in auto mediante le autostrade A5, A6 e A653, e si trova a 80 km dall’aeroporto di Francoforte sul Meno e a 120 km da quello di Stoccarda.

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