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Alenšon (Alencon), pellegrinaggio nella cittÓ di Teresa di Lisieux

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Situata in Bassa Normandia e più precisamente nel dipartimento dell'Orne, il numero 61 della Francia, e che prende il nome dall'omonimo fiume che scorre attraverso il suo territorio, Alençon è una piccola cittadina di poco meno di 30.000 abitanti, nota per essere stata la prima città liberata dalle truppe francesi dopo lo sbarco di Normandia, ma che sta acquisendo sempre più importanza come meta di pellegrinaggio. In questa città, famosa soprattutto per il suo punto all'uncinetto (merletto), nacquero infatti i genitori di Santa Teresa del Bambin Gesù del Santo Volto, meglio conosciuta come Santa Teresa di Lisieux, e la loro casa è diventata un luogo di viaggi religiosi da quando essi sono stati proclamati beati, il 19 ottobre del 2008.

Alençon si trova ad ovest di Parigi e la si raggiunge in circa due ore in auto, traffico permettendo. Si può percorrere la N12 che passa da Versailles e le cittadine di Dreux e Verneuil-su-Avre, oppure seguire il percorso autostradale lungo la A11 che si percorre fino a le Mans per poi piegare in direzione nord sulla A 28 prima di raggiungere Alençon.

Louis Martin e Zélie Guerin vivevano ad Alençon e si conobbero dopo che ambedue avevano provato, senza fortuna, di vivere un esperienza di vita consacrata. Luigi aveva tentanto di entrare nel monastero del Gran San Bernardo, per vivere una vita contemplativa, mentre Zelie aveva dovuto rinunciare al suo noviziato per problemi di salute. Nel 1858 i due si incontrarono su uno dei ponti di Alençon e dal susseguente matrimonio si formò una famiglia feconda con ben 9 figli dati alla luce. Di essi unicamente 5 femmine superarono l'infanzia e l'ultima delle sorelle, Therese, sarà colei che diverrà una delle figure più importanti della chiesa cattolica moderna, al punto da venire proclamata come “dottore della Chiesa”. La famiglia visse unita ad Alençon fino al 1877 quando Zelie moriì giovanissima di Cancro e la famiglia si trasferì poi a Lisieuz, distante poco più di 100 km da Alençon. A Lisieux tutte e 5 le sorelle presero i voti religiosi, mentre il padre, di mestiere orologiaio, visse fino al 1894, quando si spense all'età di 71 anni, 3 anni prima della prematura scomparsa di Santa Teresina.

La case natale dei coniugi Martin-Guerin si trova in rue Saint Blaise al N° 50, praticamente di fronte alla Prefettura. Fu qui che nacque Therese, ed oggi la causa è diventata un museo davvero interessante da scoprire: un percorso fatto di documenti originali, fotografie ed oggetti originali prepara i pellegrini alla visita della casa. Dopo una zona informativa in cui sono riportare notizie generale e la cronistoria familiare, i visitatori sono accompagnati prima ad una sala di proiezione dove assistono ad un filmato (in 8 lingue) e poi all'interno della casa: la visita è toccante, multimediale con illuminazione che svela angolo dopo angolo i particolari delle stanze, con filmati che mostrano scene della vita del tempo, che si proiettano ad esempio sui tegami in rame della cucina. Suoni e voci accompagnano i pellegrini che provano l'emozione di trovarsi immersi in una ricostruzione perfetta della casa di Teresa, come era circa 150 anni fa. Particolarmente suggestiva la cappella all'interno, con affiancata la stanza dove nacque Teresa e morì Zelie, trasformata anch'essa in una sorta di cappella laterale, e separata dalla chiesa unicamente da una parte in cristallo. Nel reliquario a fianco dell'altare sono presenti le reliquie dei due coniugi e di Santa Teresa di Lisieux.
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Un altro luogo teresiano è sicuramente la chiesa centrale di Alençon, la eglise de Notre Dame da poco eletta a rango di Basilica Minore, visto il buon numero di pellegrini che si recano oggi qui in Bassa Normandia, per visitare il luoghi legati al culto di Santa Teresa. Dentro a questa magnifica chiesa gotica si trova il fonte battesimale di Therese, ma vale la pena una visita a tutte le cappelle laterali ed ammirare i suoi dettagli all'esterno. Tra gli edifici storici della città sono da ricordare l'imponente château des Ducs, L’Hôtel de ville in place Foch e la Maison d’Ozé:

Il punto di Alencon è un pizzo a merletto divenuto famoso del mondo, la stessa madre di Santa Teresa fu una imprenditrice esperta nella realizzazione di questo speciale punto, tanto che ebbe fino a 40 persone alle sue dipendenze. Presso il Museo “des Beaux-Arts et de la Dentelle” si può approfondire la conoscenza di questo particolare ed legante ricamo. Un altro museo che merita la visita è quello dedicato la Generale Leclerc, sito vicino al fiume Sarthe, dove vengono spiegate le concitate fasi della liberazione di Alençon e la figura storica del generale francese.

Nei dintorni si possono visitare altri luoghi dedicati al culto di Santa Teresa: le Pavillon dove la famiglia Martin si recava nei week-end, e la casa dove fu tenuta a balia Santa Teresa appena a nord di Alencon, a Semallé. Proseguendo ulteriormente a nord, verso Lisieux, merita una visita la bella Cattedrale di Seés. Nei dintorni della città la campagna lascia spazio a zone dal grande fascino naturale e artistico: merita una visita la foresta Ecouves, mentre entrando nella zona delle Alpes Mancelles, in realtà una zona blandamente collinare, troviamo il bel borgo storico di Saint-Ceneri-les-gerei.
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