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Vacanze sulla neve negli Stati Uniti: slitta e dogsledding in Montana

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L’inverno nel Montana è la stazione invernale di Whitefish Mountain Resort, la quarta maggiore degli Stati Uniti, che ogni anno si copre di circa 10m di neve. Ma Whitefish – tra le "Top Ten Cool Towns" degli USA - non è solo sci: snowshoeing nelle montagne circostanti, pattinaggio su ghiaccio, gite sulle slitte trainate da cavalli, sci di fondo, ma soprattutto escursioni in slitta con i cani. In questa zona specifica del Montana la specialità assoluta dello stato è infatti il dogsledding. Due tra le competizioni più famose di dogsledding si svolgono proprio in questa regione settentrionale ogni anno a Gennaio e a Febbraio: la Seeley Lake Sled Dog Races e la The Race to the Sky.

Le gare attirano alcuni tra i migliori musher dall’ Alaska e dal Canada e da altri 48 stati USA. La competizione, che include un percorso di 320km, parte dal lago Seeley Lake per ritornare a Lincoln, il traguardo. Info: www.Seeleylakedograces.com

Giudicata tra le migliori cinque competizioni esistenti al mondo, la The Race to the Sky, invece si svolge dall’11 al 16 Febbraio 2011 ed è organizzata dalla Montana Sled Dog Inc., un gruppo non-profit che si dedica alla commemorazione di questa storica e tradizionale attività di slitta coi cani nel Montana. La gara di 563km inizia a Camp Rimini proprio appena fuori la capitale del Montana, Helena. Camp Rimini è stato - durante la Seconda Guerra Mondiale - un Dog Training and Reception Center, per allenare i cani in operazioni militari. Quindi attraversa Deer Lodge, poi transita da Lincoln e si dirige al White Tail Ranch di Ovando, raggiunge il Seeley Lake per ritornare al Seeley Lake Community Center ed al traguardo fissato ad Hi-Country Beef Snacks nei pressi di Lincoln per la premiazione del primo qualificato. E’ una competizione fisicamente molto impegnativa. Info: www.racetothesky.org

A Whitefish due organizzazioni predispongono escursioni per un’esperienza dog sledding nella Stillwater State Forest alle porte della cittadina.

Con Dog Sled Adventures, avvolti in calde pellicce di cervo e coperte di lana, si attraversano zone forestali di natura selvaggia.L’organizzazione é family-friendly per ogni tipo di partecipante, dai bambini agli anziani e, grazie ai circa 100 Alaskan huskies a disposizione, può addirittura organizzare gite per gruppi e famiglie. Durante l’inverno sono circa 500 i tour in slitta organizzati: il favorito é Eskimo Roller Coaster, che si snoda lungo 19 km. Da Novembre a metà Aprile, si parte ogni giorno alle 10.00, alle 13.00 ed alle 16.00 per tour che durano almeno un’ora e mezza. Gite più brevi – una volta la settimana - sono offerte anche partendo dal Whitefish Mountain Resort, ogni Martedì dalle 15.00 alle 16.00 al Mountain Village, per gite vicino al Nordic Center. www.dogsledadventuresmontana.com
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Con Winter Woods Guides and Tours, un team di 10 cani traina la slitta per miglia, attraverso le foreste, mentre la guida lancia i comandi viaggiando in luoghi incantevoli, in un vero paese delle meraviglie invernali, comodamente coperti da pellicce di cervo, al caldo. Adatta ad entusiasti ed attivi che desiderino tour intraprendenti non solo escursioni, tanto da offrire slitte che possono ospitare un cliente alla guida, ovviamente seguendo una guida specializzata – il musher – per una vera mushing experience. In genere l’organizzazione preferisce intraprendere queste gite con 4 persone, per mantenere l’esperienza più unica, personalizzata e più divertente. La stagione inizia a Dicembre e le partenze sono flessibili, anche se di norma si parte al mattino verso le 10.30 ed al pomeriggio alle 14.00. 40-50 minuti sono dedicati all’apprendimento di come si conduce una slitta su un sentiero, guidando i cani sulla neve, secondo le condizioni del terreno. Cioccolata calda, sidro di mele bollente, dolci e biscotti sono offerti dopo il tour, trascorrendo anche un po’ di tempo con i cani dell’organizzazione.

Anche in un ranch é possibile programmare escursioni in slitta. Ad esempio al The Bar W a gestione famigliare, aperto tutto l’anno sullo Spencer Lake: l’ospitalità è genuinamente western e la posizione del ranch é ottimale, a soli 5.6km dalla cittadina di Whitefish. www.thebarw.com/Lodging.html

Al The Resort at Paws Up's, un lodge di lusso tra i più affascinanti delle Rocciose del Montana, in località Greenough, a soli 30 minuti da Missoula, non sorprende se una della principali attività invernali è proprio basata sulle escursioni in slitta coi cani. Basta immaginarsi d’essere trainati da una dozzina di magnifici Husky Siberiani attraverso la paesaggistica ai piedi delle Garnet Mountains, una delle catene montuose più belle delle Montagne Rocciose. La Blackfoot Valley – la valle del film “In Mezzo Scorre il Fiume” di Robert Redford - é appunto la dimora d’alcune tra le migliori competizioni di cani-slitta di tutti gli Stati Uniti. Infatti il quattro volte campione di IDITAROD - la maggiore competizione di slitta con i cani esistente al mondo - Doug Swingley vive e si allena qui. Le soluzioni invernali per The Paw Power Adventure dispongono di slitte per due persone e, se le condizioni della neve sono ideali è anche possibile provare l’esperienza di diventare musher, guidando la slitta. www.pawsup.com/resort/pdf/Winter_Adventures.pdf


 Pubblicato da il 16/09/2010 - 2.327 letture - ® Riproduzione vietata

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