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Repubblica Dominicana: viaggi nella culla delle Americhe

Repubblica Dominicana, guida alla visita: cosa fare e vedere tra le sue attrazioni. Dove si trova, i dintorni, come arrivare e il meteo.

  • Punta Cana
La Repubblica Dominicana è compresa tra il 17° 40' e il 19° 56' parallelo Nord e tra il 68° 20' e il 72° 01' meridiano Ovest, rispetto al meridiano di riferimento di Greenwich (differenza -4 ore). Scoperta da Cristoforo Colombo il 5 dicembre 1492, durante il suo primo viaggio alla scoperta del Nuovo Mondo, la Repubblica Dominicana si estende sui due terzi (48.442 km quadrati) dell'isola di Hispaniola (76.192 km quadrati) che condivide con la Repubblica di Haiti. Le sue bellezze naturali e la sua ricca storia, incantano e conquistano chi ha la fortuna di conoscerla.

Il suo nome originario, Quisqueya, nella lingua dei Taino significa "madre di tutte le terre", ma venne in seguito ribattezzata per privilegio reale con il nome di Isola di Santo Domingo nel 1508 da re Ferdinando di Spagna. AI tempo della Scoperta del Nuovo Mondo, l'isola era popolata dalla popolazione indigena dei taino, termine che nella lingua autoctona significa "i gentili." I taino appartenevano alla civiltà degli Aruachi, sviluppatasi nella zona tropicale del continente sudamericano e in seguito giunta sull'isola navigando in canoe lungo le numerose isole dell'arcipelago delle Antille minori. Fisicamente era composta da uomini robusti, con occhi scuri e carnagione abbronzata. Si trattava di popolazioni generalmente pacifiche, che anche quando furono pressoché ridotte in condizione di schiavitù dal despotismo dei cacique (capo tribù), come dimostrano le testimonianze storiche sempre difesero valorosamente le loro famiglie, la loro terra e la loro libertà contro i conquistadores, che a loro volta cercavano di assoggettarli.

Ciononostante, stimati originariamente attorno a 600.000 persone, la popolazione dei taino fu praticamente sterminata in meno di tredici anni. I taino erano organizzati in cinque tribù (cacicazgo), ciascuna guidata da un cacique: la tribù dei Marién era governata dal cacique Guacanagarix; i Magua erano, invece, comandati da Guarionex; la tribù dei Maguana era controllata da Caonabo; Cayacoa era a capo della tribù di Higuey, mentre gli Jaragua erano sotto il comando di Bohechfo. Dopo la morte di quest'ultimo, la guida di quest'ultima tribù fu assunta da sua sorella, nonché vedova di Caonabo, la cacica Anacaona. Si racconta che Anacaona fu la donna più capace, bella e unanimemente rispettata dell'isola; ma questo non le impedì di assistere, inerme, allo sterminio della sua tribù, ordinato dal governatore Nicolas de Ovando nel 1503, primo atto di crudeltà di cui si abbia traccia nella storia della Repubblica Dominicana e che viene ricordato con il nome di Massacro di Jaragua. Fatta prigioniera, la Regina rispose all'oltraggio con i seguenti versi: "Non è onorevole uccidere, né tantomeno vendicare la tragedia consumata. Stendiamo un ponte d'amore, sopra il quale possano camminare i nostri nemici e lasciare traccia al loro passaggio. "

La lingua ufficiale del Paese è lo spagnolo. In alcune comunità di origine straniera o nelle aree turistiche si parla anche l'inglese, il tedesco, il francese, l'italiano e l'olandese, oltre ad altri dialetti. Caratterizzata da un accento rustico e da un sapore del tutto unico, la lingua dominicana è l'espressione dell'anima e della saggezza della sua gente. Nella Repubblica Dominicana ogni regione ha un suo fascino inconfondibile e i suoi abitanti interpretano la lingua in un modo peculiare, rendendo possibile capire sin dalle prime parole da quale parte dell'isola provenga una persona. Originariamente caratteristica peculiare dei contadini nelle aree rurali per comunicare anche a grandi distanze, l'abitudine a parlare a voce alta e a gesticolare durante le normali conversazioni si è tramandata di generazione in generazione, giungendo fino in città e oggi diffusa a tal punto da far credere ai turisti che i dominicani siano facilmente irascibili.
Fonte: Ente del Turismo Repubblica Dominicana in Italia - Foto: Bree Bailey e Jrabx - Flickr

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