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Farne Islands, birdwatching tour in barca nell'arcipelago inglese

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Le Farne Islands (North East England), chiamate anche solo Farnes, sono un gruppo di isole situato al largo della costa del Northumberland, all’estremità nord-orientale dell’Inghilterra, a breve distanza dal confine con la Scozia. Situate ad una distanza variabile tra 2,5 e 7,5 chilometri dalla terraferma, le Farne Islands variano il proprio numero tra 15 e 20 a seconda dello stato della marea. Indicativamente il piccolo arcipelago è suddiviso in due gruppi: il gruppo interno, le cui isole principali sono Inner Farne, Knoxes Reef e le Wideopens; e quello esterno, all’interno del quale spiccano Staple Island, Brownsman, North and South Wamses, Big Harcar e Longstone. A sancire la separazione dei due gruppi è Staple Sound, mentre il punto più alto delle Farne Islands è una modesta collina di Inner Farne alta appena una ventina di metri sul livello del mare.

I primi abitanti delle isole furono popolazione di stirpe celtica, anche se la testimonianza più antica riguardante le Farnes ci è giunta da Saint Aidan, poi seguito da Saint Cuthbert. Quest’ultimo, dopo aver rinunciato al vescovado, si stabilì a Inner Farne, dove si prodigò in una lodevole opera di tutela del territorio e dove morì nel 687. A metà tra mito e cronaca, nel XIX secolo le Farne Islands vissero l’evento più importante della loro millenaria storia. Il 7 settembre 1838, infatti, Grace Darling, figlia del custode del faro Longstone William Darling, riuscì miracolosamente a mettere in salvo le nove persone a bordo del Forfarshire, rimaste sorprese dalla nebbia a poche decine di metri dagli scogli. Da quel momento Grace è divenuta una delle eroine più acclamate nell’ambito dell’acceso folklore britannico. Tra i resti e le rovine storiche più interessanti spiccano attualmente alcuni bei fari ottimamente conservati ed un paio di affascinanti cappelle medievali

Lunghe spiagge sabbiose, boschi, scogliere, faraglioni, foche ed una miriade di uccelli; non si può certo dire che questa manciate di isole gettata senza ordine al largo delle uggiose coste britanniche sia povera dal punto di vista paesaggistico e faunistico. Le Farne Islands sono un ecosistema conservatosi perfettamente negli anni, un ambiente nel quale la natura appare sostanzialmente tale e quale a come doveva essere nel passato. Attualmente le Farnes sono un luogo dove rilassarsi, dove pensare; un luogo mistico ed affascinante, lontano dal traffico e dalla mondanità che caratterizza alte località turistiche dell'Inghilterra, una destinazione particolare per una vacanza diversa dal solito.

Uno dei motivi di maggior fama delle isole è lo straordinario numero di uccelli che le popolano, soprattutto tra i mesi di aprile e luglio, quando esemplari provenienti da tutta la nazione vi convergono per nidificare e riprodursi. Durante questa stagione, sono molti i turisti che si recano alle Farnes e che si imbarcano da Seahouses nel tentativo di scorgere da vicino qualche particolare specie di uccello. Per il momento, al fine di preservare l’ecosistema locale, le uniche isole sulle quali è possibile sbarcare in questi mesi per dedicarsi al birdwatching sono Inner Farne, Staple Island e Longstone. Tra i pennuti più particolari che si possono ammirare sull’arcipelago ricordiamo i Puffins, gli Artic Terns, i Sandwich Tern, gli Herring Gull ed i Razorbill, mentre per quanto riguarda le altre specie animali, alle Farnes si trovano due ingenti colonie di conigli, introdotti nell’ambiente come riserva di carne e poi sfuggiti al controllo umano, e foche grigie. A destare scalpore è soprattutto questo buffo e contemporaneamente fiero mammifero carnivoro, a rischio di estinzione in molte parti del pianeta, ma presente in ben 6.000 unità alle Farne Islands.

... Pagina 2/2 ...Oltre ad essere un punto di riferimento importante per gli amanti del birdwatching, le Farnes sono una località molto popolare anche tra gli appassionati di immersioni. A giustificare questo fenomeno sono i tantissimi relitti di galeoni e navi inglesi che si trovano adagiati sui bassi fondali sabbiosi che circondano tutte le isole dell’arcipelago, attrattive uniche e soprattutto in quantità tale da giustificare un’immersione in un’acqua non certo particolarmente calda.

Il clima è di tipo temperato, tipicamente inglese, anche se le temperature sono leggermente mitigate dalla calda corrente del golfo. Le precipitazioni sono abbondanti e frequenti, a causa delle numerose perturbazioni atlantiche che solcano la zona, contraddistinta da una vegetazione rigogliosa e spesso avvolta nella nebbia.

Il modo più semplice per raggiungere le Farne Islands è il traghetto, il cui imbarco è situato a Seahouses, ad appena 7/8 chilometri di distanza dal margine dell’arcipelago. Una volta giunti a destinazione, viste le dimensioni relativamente ridotte delle isole, queste ultime potranno essere percorse in automobile, ma anche in moto o in bicicletta, mezzi alternativi con i quali ci si godrà senza dubbio di più il meraviglioso panorama.

Fonte foto, cortesia: One North East Tourism Team - Gail Johnson

 Pubblicato da - 29 Novembre 2009 - © Riproduzione vietata

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